VAULT è un produttore leader di involucri per tablet e offre soluzioni altamente configurabili e personalizzabili. Con un'esperienza ultraventennale nel settore dei terminali di pagamento (POS), VAULT unisce la profonda conoscenza del settore a un agile flusso di lavoro dalla progettazione alla produzione, per rispondere alla domanda crescente di supporti e involucri per POS di alta qualità e dal marchio esclusivo.

Sfida

Progettazione, approvazione, stampaggio e produzione di un prodotto finale in meno di due mesi.

Soluzione

Stampante ProJet® 7000 HD di 3D Systems e relativi materiali per una efficiente comunicazione di progetto e un rapido processo di pre-produzione.

Risultati

  • Prototipo completamente funzionale presentato e approvato in due settimane;
  • Produzione di stampi e post-elaborazione più veloci grazie alla precisione del prototipo;
  • Avvio rapido della progettazione di involucri;
  • Il materiale trasparente rende più veloce la fase di messa a punto e di ottimizzazione della progettazione.

Una tecnologia chiave del processo di VAULT è la stereolitografia (SLA) di 3D Systems: nella fattispecie, la stampante 3D ProJet® 7000 HD. La continua riduzione delle tempistiche di progetto va di pari passo con l'ampliamento delle applicazioni per questa macchina. VAULT utilizza la stampante ProJet 7000 in tutto il processo di pre-produzione, dalle prove di prototipi concettuali al progetto finale, dalla configurazione di attrezzature e stampi all'imballaggio. Uno dei motivi principali di tale scelta è la velocità. "Siamo assolutamente entusiasti delle prestazioni di questa macchina in termini di velocità", afferma Quentin Forbes, VP Progettazione presso VAULT.

Ma la velocità non è l'unico aspetto importante. La trasparenza del materiale Accura® ClearVue™ migliora la comunicazione, sia tra i diversi reparti di VAULT sia con il cliente finale. Inoltre, l'eccellente finitura superficiale e la precisione delle stampe in SLA di 3D Systems consentono di ottimizzare l'attrezzatura, aumentando la fiducia nell'investimento e accorciando i tempi.

VAULT ha avuto l'opportunità di mettere seriamente alla prova la stampante ProJet 7000 quando un importante cliente ha assegnato all'azienda un grande incarico da soddisfare in tempi stretti. In meno di due mesi, VAULT doveva progettare, approvare, stampare e produrre un prodotto finale personalizzato. Ripensando all'impresa, Forbes ha dichiarato: "Non sembrava neanche possibile". Eppure VAULT ce l'ha fatta.

Costruzione SLA nidificata in materiale Accura Xtreme presso VAULT
Le parti SLA di VAULT arrivano ai clienti "direttamente dalla stampante", poiché non richiedono alcuna post-elaborazione ulteriore.

Le stampe in 3D veloci e funzionali attirano nuovi clienti

Verso metà dicembre VAULT è stata incaricata di ideare un prodotto nuovo, che doveva essere ultimato e consegnato per la presentazione a una fiera commerciale all'inizio di febbraio. L'azienda ha avviato subito la progettazione, stampando prototipi in 3D durante le varie fasi. "La velocità alla quale la stampante ProJet 7000 ci permette di lavorare è stata fondamentale per il successo di questo progetto", spiega Forbes.

Poco prima delle feste natalizie, il team di VAULT ha presentato al cliente un prototipo stampato in 3D completamente funzionale. "Sono rimasti sbalorditi dalla finitura superficiale, dalla qualità e, in generale, dai risultati che siamo stati in grado di ottenere sulla base di una conversazione avuta solo 2 settimane prima", riferisce Forbes. "Non abbiamo eseguito alcuna finitura ulteriore sui pezzi costruiti in stampa 3D. Il risultato ottenuto direttamente dalla stampante ha soddisfatto pienamente il nostro cliente."

Il materiale trasparente facilita la comunicazione di progetto

Un altro vantaggio della tecnologia SLA di 3D Systems è dato dalla gamma di materiali disponibile. Forbes sottolinea che il materiale AccuraClearVue, una resina trasparente, è stato estremamente utile a VAULT per ottimizzare la progettazione. Quando i clienti desiderano aggiungere nuovi elementi, solitamente VAULT stampa dapprima i nuovi componenti in materiale trasparente, per consentire a tutti di osservare i risultati che è possibile ottenere. I prototipi realizzati in materiale Accura ClearVue aiutano a comprendere a fondo i vari meccanismi e i requisiti di spazio, così da risolvere i problemi per conseguire risultati migliori.

"I clienti non sempre capiscono in che modo i vari elementi si integrano e si adattano tra loro, quindi è realmente utile e necessario poter costruire un prototipo con un materiale trasparente", spiega Forbes. "Quando è possibile vedere attraverso una parte non vi è motivo di discussione, ci sono solo risposte alle domande e soluzioni ai problemi."

La parte stampata in 3D con materiale trasparente consente ai clienti di individuare facilmente le interferenze per migliorare la progettazione
Quando è possibile vedere attraverso una parte i problemi si risolvono più velocemente.

I prototipi SLA velocizzano la produzione di stampi e involucri

Dopo aver presentato il prodotto al cliente e averne ottenuto l'approvazione, VAULT ha intrapreso la fase successiva. L'azienda ha realizzato gli stampi nei tempi richiesti, cosa che ha suscitato il seguente commento di Forbes: "Non chiedetemi come ci siamo riusciti". Ha aggiunto, tuttavia, che avere a disposizione prototipi stampati in 3D è stato fondamentale in questa fase. Per la produzione finale, VAULT ha fatto affidamento su presse da due tonnellate per stampaggio a iniezione di plastica e pressofusione di alluminio. I prototipi stampati in 3D sono stati inviati per maggior comprensione a chi avrebbe costruito gli stampi e per garantire che tutte le parti coinvolte seguissero lo stesso orientamento verso il risultato auspicato.

I prototipi stampati in 3D sono serviti da riferimento, consentendo allo stampista di accorciare i tempi necessari alla creazione degli stampi e di velocizzare le configurazioni post-operazione, inclusa la creazione di una lamina metallica. Forbes ha spiegato che l'estrema sottigliezza della lamina e la precisione necessaria per posizionarla in modo corretto solitamente comportano il rinvio di questa fase finché non è possibile utilizzare una parte di produzione per agevolare il posizionamento. In questo caso, l'elevata precisione del prototipo SLA ha permesso di anticipare questa fase guadagnando tempo prezioso.

"Grazie alla velocità e alla risoluzione offerte dalla stampante ProJet 7000, siamo riusciti a ottenere l'approvazione del cliente rapidamente, a iniziare subito la fase di sviluppo e a ridurre il tempo necessario alla produzione degli stampi", riferisce Forbes. "Inoltre abbiamo potuto utilizzare il prototipo come base per la progettazione dell'involucro: in tal modo le parti di produzione, una volta pronte, si adattano perfettamente."

Configurazione di una parte per la stampa con il software 3D Sprint
Configurazione di una parte per la stampa con il software 3D Sprint.

Formazione rapida ed efficace

Analizzando il primo progetto realizzato autonomamente da VAULT con la stampante ProJet 7000 HD, si osserva che l'azienda ha iniziato subito a lavorare a pieno regime. Infatti Forbes sottolinea che VAULT è passata senza esitazione da esercizi su stampe di prova alla gestione di un progetto importante. "Con la ProJet siamo passati da 0 a 100 km all'ora in un attimo", dichiara Forbes. "È la dimostrazione della validità della formazione offerta da 3D Systems e dell'affidabilità delle sue stampanti. Al termine della sessione di formazione e una volta installata la stampante, siamo stati subito in grado di eseguire stampe molto grandi e molto lunghe, senza riscontrare alcun problema."

Il successo apre la strada a nuove opportunità di business

Al termine dei due mesi che VAULT ha dedicato al progetto, il cliente ha potuto lanciare il suo prodotto nel modo auspicato. "Hanno vinto la sfida al 110%", afferma Forbes. "È la storia di un successo straordinario." Anzi, il progetto si è rivelato un tale successo che VAULT si sta preparando a ripetere l'esperienza.

Dopo avere osservato l'impatto delle stampe SLA di alta qualità durante le riunioni di vendita, il responsabile dello sviluppo aziendale di VAULT Andrew Cagle ha affermato che la tecnologia di 3D Systems aiuta l'azienda ad acquisire nuovi clienti. Secondo Cagle, il lavoro svolto con la stampante ProJet 7000 dimostra che: "Siamo esperti del settore, siamo un'azienda leader in questo campo e utilizziamo una tecnologia all'avanguardia".

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