Scopri come Allegiance Mold, LLC e Liberty Molds, Inc. a Portage, MI utilizzano il software CAD/CAM integrato Cimatron per progettare e produrre stampi personalizzati a iniezione di plastica e di alta qualità più velocemente per mantenere un vantaggio competitivo.

SFIDA

Mantenere un vantaggio competitivo offrendo rapidamente stampi a iniezione in plastica di alta qualità.

SOLUZIONE

Cimatron® di 3D Systems è il software CAD/CAM integrato per la progettazione e la produzione di stampi

RISULTATI

  • Costruiti stampi di qualità superiore da 1–7 settimane rispetto alle tipiche 10–14 settimane.
  • Riduzione del tempo di progettazione e costruzione degli elettrodi del 50% (ore anziché giorni).
  • Processi di lavorazione notevolmente accelerati.
  • Tempi di utilizzo accelerati per i nuovi dipendenti (utilizzando Cimatron entro 1–2 settimane).
  • Realizzazione di un ritorno degli investimenti già nel primo anno.

Allegiance Mold, LLC è un produttore di stampi per iniezione in plastica specializzato nella fornitura di prototipi e attrezzature con tempi di consegna davvero brevi. Con sede a Portage, nel Michigan, Allegiance Mold ha creato una nicchia nel settore degli stampi a iniezione in plastica complessi e di elevata qualità, riuscendo a costruirli con una velocità superiore di circa il 50% rispetto alla concorrenza grazie all'utilizzo del software CAD/CAM integrato di Cimatron.

Mantenere un vantaggio competitivo

Secondo Ted Stender, presidente e CEO di Allegiance Mold, la più grande sfida nel settore della produzione di stampi è la concorrenza dall'estero. "Ci siamo concentrati sul nostro lavoro a livello nazionale, evitando i mercati esteri a scarso valore. I tempi di consegna sono il punto di forza che ci consente di essere competitivi. Esistono molti stampisti e officine capaci di costruire stampi di qualità, ma noi vogliamo farlo anche in tempi rapidissimi, proprio per distinguerci dal resto del settore."

Per accelerare il processo di costruzione degli stampi senza comprometterne la qualità, è necessaria la tecnologia giusta. Oltre alle più moderne macchine CNC e per elettroerosione, Allegiance Mold ha avuto bisogno di una soluzione software per progettare e produrre stampi.

Il progettista senior di stampi di Allegiance Mold, Dave VanDeLaare, è da tempo nel settore degli stampi e utilizza Cimatron fin dalla sua prima uscita nel 1982. Anche Ted Stender, CEO, utilizza Cimatron da quando ha iniziato a lavorare nel settore, nel 1993. Quando Stender ha deciso di aprire una nuova officina a Portage, nel Michigan, la decisione di continuare a utilizzare Cimatron è stata una ovvia conseguenza. Il software Cimatron viene utilizzato in tutta l'azienda per supportare l'intero processo, dal preventivo alla progettazione dello stampo, alla programmazione delle molteplici macchine a Controllo per fresatura ed elettroerosione.

"Devi avere una piattaforma potente per costruire gli stampi", afferma Stender. "Cimatron è la soluzione ideale".

Il presidente e CEO di Allegiance Mold, LLC Ted Stender e il progettista senior di stampi Dave VanDeLaare, ispezionano le parti finali dello stampo ad iniezione di plastica, progettati e realizzati utilizzando il software Cimatron®

Il Presidente e CEO Ted Stender e il progettista senior di stampi Dave VanDeLaare, ispezionano le parti finali dello stampo ad iniezione in plastica, progettato e realizzato utilizzando Cimatron

È tutta questione di velocità

Secondo Stender, Allegiance Mold offre un notevole vantaggio ai suoi clienti in termini di tempi di consegna. "Dove la maggior parte delle officine costruisce stampi in 10 - 14 settimane, noi impieghiamo 5-7 settimane per le attrezzature vere e proprie, e 1-3 settimane per i prototipi, a seconda della complessità dello stampo", dice Stender.

Singola interfaccia e facile integrazione CAD/CAM
Stender attribuisce gran parte dell'agilità e della flessibilità dell'azienda all'uso di Cimatron. Oltre alle numerose funzioni di risparmio di tempo offerte dal software, poter disporre di un'unica interfaccia semplifica notevolmente il processo. "Ho visto molte altre officine: uno dei maggiori inconvenienti è quello di avere piattaforme diverse in ogni sede di lavoro", afferma Stender. L'uso di più soluzioni software per la progettazione e la produzione di stampi può causare problemi, come errori di traduzione dei dati e ritardi di tempo tra progettisti e programmatori.

Come soluzione CAD/CAM integrata, Cimatron ha un'unica interfaccia. "Abbiamo scelto Cimatron per il flusso continuo di lavoro che garantisce alta produttività in ogni settore dell'officina, dalla progettazione alla lavorazione. Credo che ciò riduca notevolmente i tempi di consegna. È una piattaforma molto potente, necessaria in officina", dice Stender.

Un vantaggio fondamentale dell'utilizzo di un sistema CAD/CAM integrato per la costruzione degli stampi è l'ambiente unico e la garanzia che tutti utilizzino il livello di revisione più recente. Secondo VanDeLaare, "Il più grande vantaggio è l'utilizzo dello stesso software e della stessa interfaccia sia per progettare lo stampo in ufficio tecnico, sia per lavorarlo in officina". E aggiunge, "Usiamo Cimatron per la progettazione e la lavorazione perché non ci sono errori di passaggio dei dati. Il progetto viene trasferito dal mio ufficio all'officina e i tecnici possono iniziare la programmazione in pochi minuti. Questo è un enorme risparmio di tempo."

Progettato per i produttori di stampi

Mentre molti sistemi software possono occuparsi solo di una parte della costruzione di stampi, Cimatron è stato pensato specificatamente per supportare l'intero processo. Secondo Stender, "Cimatron copre tutto quello che il produttore di stampi desidera. È un pacchetto completo e penso sia il massimo per la costruzione di stampi".

"Cimatron è stato creato per i produttori di stampi ed è per questo che si distingue".
—Dave VanDeLaare, Progettista senior di stampi, Allegiance Mold, LLC
  • Strumenti per risparmiare tempo nella progettazione di stampi
    
Alcune delle applicazioni di Cimatron che VanDeLaare trova più utili sono l'analisi degli angoli di sformo ed il QuickSplit. "Dal punto di vista di un progettista, queste due funzioni sono notevoli", afferma.

    "Quando è uscito per la prima volta, QuickSplit era lo strumento più preciso che avessi mai visto. Poter disporre del software che divide automaticamente la parte, senza altri interventi manuali, consente al progettista di risparmiare molto tempo".

    A VanDeLaare, inoltre, piace che il Split Silhouette del QuickSplit esegua gran parte del lavoro su una superficie radiale calcolando la linea di divisione.

    Anche Allegiance Mold sfrutta al meglio la funzionalità di analisi degli angoli di sformo. "È stato fantastico dal punto di vista delle relazioni con i clienti", afferma VanDeLaare. "Siamo in grado di scattare foto con questo strumento per mostrare ai clienti dove si trovano le aree in sottosquadro nelle parti, indicando dove possono trovarle, accelerando così la correzione".

    "Se non avessimo l'analisi degli angoli di sformo e gli strumenti QuickSplit, sarebbe davvero complicato", riassume VanDeLaare.

    Un altro strumento utile Cimatron per Allegiance Mold è la simulazione dell'iniezione. VanDeLaare afferma di avere un cliente in particolare che chiede una simulazione quasi come prima cosa a ogni revisione del progetto. "Vogliono sapere come vengono eseguiti i riempimenti o se si verificano problemi di pressione, fin dall'inizio".

    "Vogliamo ringraziare chi ha sviluppato queste funzioni. Sono eccellenti per il nostro lavoro".

  • QuickSplit in action for part designed in Cimatron®

    Mold being designed in Cimatron®

Il progettista di stampi senior Dave VanDeLaare progetta uno stampo in Cimatron

Costruzione rapida degli elettrodi

Un'altra funzione chiave di Cimatron per risparmiare tempo è il componente aggiuntivo QuickElectrode che, secondo Stender, è uno strumento estremamente potente e prezioso, capace di ridurre del 50% il tempo di progettazione e costruzione degli elettrodi. Stender sottolinea che mediamente è possibile progettare un elettrodo in poche ore, anziché in giorni. "Questo è davvero un regalo per un'officina di stampi", dice. "Rende queste operazioni davvero facili".

  • Elettrodo progettato con l'utilizzo di Cimatron® e lavorato su macchine per elettroerosione
  • Elettrodo progettato con l'utilizzo di Cimatron® e lavorato su macchine per elettroerosione

Elettrodo progettato in Cimatron e lavorato su macchine per elettroerosione

Lavorazione più efficiente

Cimatron aiuta anche a risparmiare tempo in officina dal punto di vista della programmazione NC per ogni lavorazione. La qualità della superficie e il controllo degli utensili è ciò di cui i tecnici di Allegiance Mold hanno bisogno per produrre stampi di alta qualità e Cimatron fornisce le giuste funzionalità per ottenerli. Ad esempio, Stender ritiene che questo software sia molto utile perché consente di utilizzare macchine CNC e per elettroerosione da un'unica postazione collegata a Cimatron, e ciò è molto importante per la produttività.

Inoltre, Allegiance Mold ha velocizzato notevolmente i processi di lavorazione grazie a stazioni Cimatron accanto a ogni macchina in officina e opzioni per i programmatori molto efficienti.

"Cimatron offre molti strumenti e funzioni su come lavorare le parti per ottenere lo stesso lavoro, ma con diverse opzioni di velocità. È possibile, per esempio, controllare la velocità e vedere quale soluzione è la più veloce", afferma Stender. "Alla fine della giornata, l'officina risulterà più efficiente perché si dispone di più opzioni".

VanDeLaare afferma che è anche possibile regolare il programma mentre la macchina è al lavoro. "È un vantaggio poter seguire la lavorazione, non solo per la velocità, ma per osservare il lavoro più da vicino".

Investimenti nel futuro
I dipendenti di Allegiance Mold apprezzano anche il modo in cui 3D Systems investe nel futuro della costruzione di stampi sviluppando nuove funzionalità che sono incluse nelle nuove versioni di Cimatron. "Ogni anno presentano strumenti più potenti e più opzioni. Ogni anno lo rendono più potente e più facile da usare", afferma Stender.

"Cimatron sta diventando sempre più veloce e più potente, consentendoci di essere più veloci e migliori in quello che facciamo".
—Ted Stender, Presidente e CEO, Allegiance Mold, LLC
  • Stampi per iniezione plastica progettati e realizzati utilizzando il software Cimatron®
  • Lucidatura dello stampo per iniezione plastica progettato e realizzato utilizzando il software Cimatron®

Stampo per iniezione plastica progettato e realizzato utilizzando Cimatron

Ad esempio, sempre più officine di stampi si stanno interessando al raffreddamento a canali conformati. Cimatron ha una funzione che semplifica la progettazione proprio di questo tipo di sistemi di raffreddamento. "Abbiamo usato Cimatron per realizzare diversi stampi con raffreddamento a canali conformati. I vantaggi di tale raffreddamento sono tempi di ciclo più rapidi per i nostri clienti", afferma Stender. Allegiance Mold sta iniziando a realizzare stampi con raffreddamento a canali conformati per determinati clienti.

Facilità di utilizzo

Allegiance Mold è soddisfatta di quanto Cimatron sia facile da usare e imparare. "Cimatron riduce i tempi di inserimento per i nuovi dipendenti", afferma Stender. Stimano che un nuovo operatore possa iniziare a utilizzare Cimatron in meno di un giorno o due. "Possono sicuramente usarlo entro una o due settimane senza troppi problemi."

Stender trova utili anche i video online. "Coinvolgiamo le persone che, a loro volta, possono poi imparare seguendo online i tutorial di Cimatron. È stato molto utile". VanDeLaare afferma che questo metodo è vantaggioso perché è facile da accedere e seguire, con ottimi risultati.

«Cimatron è semplice da usare, ecco perché lo consiglio."
—Dave VanDeLaare, Progettista senior di stampi, Allegiance Mold, LLC

Secondo Stender: "I ragazzi in officina adorano Cimatron. Rende la loro vita più facile."

Assistenza tecnica esperta

Come utenti di lunga data di Cimatron, VanDeLaare e Stender sono molto contenti del Supporto Tecnico e delle riunioni del gruppo di utenti fornite da 3D Systems. VanDeLaare ha partecipato a tutti gli incontri nella sua area.

Stender afferma che il team di assistenza tecnica di Cimatron è stato molto professionale e disponibile nel corso degli anni, "Se chiami, ti risponderanno in breve tempo. In realtà non li chiamiamo molto, perché l'utilizzo è piuttosto ovvio".

VanDeLaare afferma inoltre che le funzionalità di assistenza in remoto sono state molto utili. "Non le abbiamo usate molto, perché in realtà non incontriamo molti problemi. Ma mi piace che da remoto i tecnici possano effettivamente accedere al computer e vedere quello che vedi tu. È grandioso!".

Ritorno dell'investimento

Secondo Stender, il loro investimento in Cimatron è stato più che ripagato; Allegiance Mold ha realizzato un completo ritorno sugli investimenti entro il primo anno. Cimatron velocizza il lavoro e aumenta la produttività individuale e quindi aziendale, con conseguente maggior profitto.

Stender conclude, "Cimatron è una parte fondamentale della nostra azienda. Non riesco a immaginare l'officina senza il suo supporto".

«Cimatron è una parte fondamentale di ciò che ci rende molto competitivi sul mercato.»
—Ted Stender, Presidente e CEO, Allegiance Mold, LLC

"Cimatron fa tutto quello che è necessario", afferma VanDeLaare. "Ho iniziato a disegnare al tecnigrafo e ho assistito a tutto lo sviluppo dell'informatica, fino ad arrivare ai modelli solidi 3D. Cimatron è un ottimo prodotto per noi da molti anni e lo consiglierei a chiunque."