Nonostante l'apparenza "elegante", i pinguini spesso si muovono in modo goffo. Dopo una particolare rissa tra pinguini africani in via d'estinzione presso il Mystic Aquarium, a Yellow/Purple (o “Purps”) è stata diagnosticata una lesione al tendine flessore. Proprio come avviene per le lesioni al tendine di Achille per l'uomo, le lesioni al tendine flessore del pinguino provocano dolore e difficoltà di movimento.

Una volta identificata la lesione di Purps, il team veterinario del Mystic Aquarium ha prontamente agito utilizzando un tutore realizzato a mano per immobilizzare, proteggere e supportare la zampa infortunata. Tuttavia, il team veterinario conosceva soluzioni più moderne che si sarebbero rivelate più durature e meno fastidiose per il volatile e che avrebbero richiesto anche meno tempo per la produzione. Il veterinario responsabile del Mystic Aquarium, il dott. Jen Flower, ha proposto la stampa 3D.

The aquarium took this idea to Mystic Middle School, which had recently acquired a 3D printer through ACT Group, a local 3D Systems partner, and the rest is history. Working as a team, Mystic Aquarium, ACT Group and the middle school students came together to design and 3D print a new boot for Purps. With anatomical guidance from Mystic Aquarium’s veterinary staff and technical training from the professionals at ACT Group, the students led the design and manufacturing process using 3D Systems’ end-to-end solutions.

In un workshop facilitato da ACT Group, gli studenti hanno iniziato con lo scanner 3D Geomagic Capture® di 3D Systems per scansionare una struttura fusa esistente della zampa di Purps e hanno importato i dati nel software Geomagic® Sculpt™ in cui hanno personalizzato il file con dettagli come falcate, cerniere e chiusure.

“Gli studenti ci hanno stupito per la velocità di apprendimento nell'uso del software” ha affermato Nick Gondek, Direttore della produzione additiva e ingegnere delle applicazioni, ACT Group. “È stato appagante mettere a loro disposizione una tecnologia che permettesse di stare al passo con il loro ingegno e osservare il loro pensiero creativo, l'immaginazione e le intuizioni che hanno guidano questo processo”.

Once satisfied with the design, it was 3D printed on 3D Systems’ multi-material ProJet® MJP 5500X 3D printer. This printer enables both flexible and rigid materials to be printed and blended simultaneously at the voxel level for custom strength and elasticity. The resulting boot achieved the intended effect in durability, weight and fit, enabling Purps to walk and swim like the rest of her peers.

Watch the video below to learn more about the process and discover how these middle school students used 21st century technologies to help an endangered penguin: